Fort VII – Fort Holtzheim - Fort Kronprinz von Sachsen - Fort Joffre

 

Dernière mise à jour / Letzte Änderung : 13 août 2020

 

Voici l’essentiel des informations disponibles concernant le Fort VII – Fort Kronprinz von Sachsen actuel Fort Joffre. Ces textes sont encore rédigés en langue française. Toutefois, petit à petit nous traduisons les différentes rubriques en langue allemande. Lorsque cela est possible nous utilisons les textes originaux avec l’orthographe de l’époque.

 

Hier finden Sie die Informationen zu Fort VII – Fort Kronprinz von Sachsen aktueler Fort Joffre. Die meisten Texte sind noch in französicher Sprache verfasst. Nach und nach übersetzen wir jedoch die verschiedene Abschnitte ins Deutsche. Soweit es möglich ist verwenden wir die Originaltexte mit der Schreibweise aus dieser Zeit.

Porche d’entrée du casernement de gorge. Eingangstor von der Kehlkaserne.

Source : photographie Matin Holtmann de 2005 (tous droits réservés).

 

Situation géographique et stratégique / Geographische und Strategische Lage

 

 

Commune / Gemeinde : Holtzheim.

Parcelle / Parzelle : cadastré section7, n°193/1 et 205/1, et section 31, n°121.

Superficie totale / Gesamt Fläche : 10 ha 72 a 32 ca.

Tableau général des propriétés de l’Etat / Nr. Staatlicher Besitz : inscrit sous le numéro 670-00807.

Propriétaire actuel / Aktueller Besitzer : Ministère de l’Education Nationale, Rectorat, 6 rue de la Toussaint, 67000 Strasbourg.

Carte des environs de Holtzheim – Lingolsheim vers 1870.

Karte der Gegend bei Hotzheim von 1870.

Source : collection Burtscher Philippe.

Situation stratégique 1872-1918 / Strategische Lage 1872 - 1918

 

Secteur Ouest de la place forte de Strasbourg. Le fort Prince-Royal de Saxe ou de fort Lingolsheim domine un vaste plateau traversé le chemin de fer de Mutzig et de Bâle et la chaussée de Schirmeck et vallée de la Bruche. D’après une notre française de renseignement, le secteur de Holtzheim avec le Fort Kronprinz von Sachsen et celui de Wolfisheim avec le Fort Fürst Bismarck constituent le point faible de la ceinture des forts de Strasbourg et peut être considéré comme le point d’attaque de la place forte.

Une autre note du deuxième bureau français datée du 21 août 1874 et signée par un capitaine du génie nous apporte nous décrit l’emplacement et la mission du Fort n°7 de Strasbourg à la suite d’une reconnaissance effectuée en août 1874 : « Le fort n°7 est à 100 mètres environs à droite du chemin de fer de Barr et en arrière de la station d’Holtzheim ; sa face et son flanc droit ont un grand commandement sur la position de la vallée de la Bruche comprise entre Wolfisheim et Holtzheim. Sa face gauche est un peu masquée par le faîte allongé qui commence dans les environs du fort et se continue parallèlement au chemin de fer de Barr. Le fort de Holtzheim est dominé à 3 000 mètres par les hauteurs de Hangenbieten dont le commandement relatif peut être évalué à 30 m. Son armement comprend 22 pièces dont 14 sur les faces.

 

 

Distances avec les autres ouvrages / Abstand zu den Nachbarwerke

 

Au Nord : Fort VI – Fort Wolfisheim - Fort Fürst Bismarck - Fort Kléber : 3,450 km (2,144 miles).

Au Sud : Zwischenwerk Sachsen-Tann – ouvrage intermédiaire Joffre-Lefèbvre : 1,715 km (1,066 miles).

Au Sud : Fort VII – Fort Holtzheim - Fort von der Tann – Fort Lefèbvre : 4,063 km (2,524 miles).

Enceinte urbaine / Stadtbefestigung : 5,1 km (3,2 miles).

Aile droite du casernement de gorge. Rechter Flügel der Kehlkaserne.

Source : © Photographie MJR de 2017 (tous droits réservés).

 

Caractéristiques / Spezifikationen

 

Le Fort Kronprinz von Sachsen, actuel fort Joffre, présente toutes les caractéristiques d’un fort détaché de ceinture à fossé sec de taille moyenne. C’est un ouvrage en forme de lunette pentagonale aplatie au tracé de gorge semi-bastionné, entouré d’un fossé sec à contrescarpe revêtue, escarpe détachés et système de défense du fossé modernisé en 1887-1888. La traverse en capitale divise l’ouvrage en deux parties globalement symétriques.

 

Das Fort Kronprinz von Sachsen, aktuelles Fort Joffre, hat alle Merckmale eines detachierten Gürtelfort mit trockenem Grabe von mittlerer Grösse. Es ist ein Werk in der Form einer flachen Fünfeckige Lünette mit halb bastionierte Kehle, umgeben von einem trockenen Graben mit bekleiderte Konterescarpe, eine detachierte Escarpe und ein Graben-Streich System das 1887-1888 modernisiert wurde. Die Haupttraverse teilt das Werk in zwei fast gleiche Teile.

La très belle façade de l’aile gauche du casernement de gorge du fort Joffre. L’aile gauche n’a pas fait l’objet de renforcements en 1887-1890, elle porte encore les volets coulissants d’origine.

Die sehr schöne Fassade vom linken Flügel der Kehlkaserne vom Fort Joffre. Der linke Flügel wurde nicht in den Jahre 1887-1890 verstärckt, und trägt noch die originale Schiebe-Fenster-Läden.

Source : © Photographie MJR de décembre 1998 (tous droits réservés).

Vue détaillée des volets coulissant des fenêtres sur l’aile gauche du casernement de gorge.

Detaillierte Ansicht der Schiebe-Fenster-Läden der linken Kehlkaserne.

Source : © Photographie MJR de décembre 1998 (tous droits réservés).

 

Le fossé est couvert par les feux d’un coffre double de contrescarpe, deux caponnières d’épaule d’escarpe et quatre chambres de tir placées de part et d’autre de la caserne de gorge, de part et d’autre de l’entrée.

Der Graben wird durch das Feuer vom doppelten Kontereskarpen-Koffer, von zwei Schulter-Kaponniere und vier Flankenkasematten auf beiden Seiten vom Eingangs der Kehlkaserne.

Angle de gorge et fossé de gorge gauche. Linker Kehlpunkt und linker Graben.

Source : © Photographie MJR de 2017 (tous droits réservés).

Le front de tête est doté d’un système de contremines comportant deux galeries à chaque angle d’épaule et de 4 galeries au niveau du saillant.

Un vaste corps de casemates à l’épreuve des bombes à deux niveaux (caserne de gorge) occupe la quasi-totalité du front de gorge. La partie centrale de la caserne de gorge abrite la poterne d’entrée avec son pont-levis à bascule et sa fosse et des locaux. Les deux ailes sont affectées essentiellement à la garnison de l’ouvrage, c’est-à-dire des chambres et une cuisine avec local pour les approvisionnements situés dans chaque aile.

Face au front de gorge, à l’entrée de l’ouvrage, on trouve un tambour, muni d’un mur d’enceinte surmonté de grilles défensives, derrière lequel est adossé un talus sur lequel peuvent prendre place des fantassins. Le tambour renferme un petit poste de garde indépendant et le magasin à poudre des batteries annexes avec les locaux de chargement des munitions. L’entrée est protégée par un grand portail blindé à deux vantaux.

Entrée du fort en janvier 1998. Eingang vom Fort in Januar 1998.

Source : © Photographie MJR (Tous droits réservés).

 

Mur extérieur entourant le tambour au niveau de l’entrée, en janvier 1998.

Aussenmauer vom Tambour neben dem Eingang, in Januar 1998.

Source : © Photographie MJR (Tous droits réservés).

La travée centrale de cette caserne abrite la poterne d’entrée, prolongée par la galerie principale logée sous la traverse en capitale ce qui permet de circuler à couvert entre les locaux du saillant et la caserne de gorge. Cette travée centrale abrite divers locaux de service ou techniques, comme la cantine, l’écurie, la salle du puits, les réservoirs d’eau potable et magasins à munitions. Elle est reliée à des poternes transversales et des escaliers d’accès au niveau inférieur de la caserne de gorge ou aux parapets d’artillerie du saillant.

Salle du puits, en janvier 1998. Brunnenhaus, in Januar 1998.

Source : © Photographie MJR (Tous droits réservés).

Le rempart du front de tête abrite plusieurs corps de casemates dont celui du saillant situé dans le prolongement de la galerie principale. Ouverts sur les deux cours intérieures, quatre petits corps de casemate de rempart indépendants comportent essentiellement les locaux réservés au service de l’artillerie.

La rue du rempart et la crête d’artillerie couronnent le rempart du front de tête. La communication entre la rue du rempart et les locaux à l’épreuve se fait par l’intermédiaire de traverses-abris, pourvus d’escaliers en vis.

Locaux d’artillerie de l’aile gauche du saillant. Artillerie-Kasematen im Linken Flügel der Saillant Kasemate.

Source : © Photographie Martin Holtmann 2009 (Tous droits réservés).

Sur les deux flancs, le rempart abrite les vastes magasins à poudre de guerre, ainsi que les communications enterrées et les poternes d’accès aux caponnières d’épaule chargée de battre le fossé sur chaque flanc. La capacité de stockage a été améliorée dans le cadre des renforcements postérieurs à 1887 par la construction de travées supplémentaires aux angles d’épaule. Le fort a en effet été renforcé à plusieurs reprises pour répondre aux crises successives traversées par les fortifications permanentes face au progrès constants de l’artillerie.

Magasin à poudre de travail sous le front droit. Verbrauchpuver-Magazin unter der rechten Front.

Photographie MJR 2017 (tous droits réservés).

Il porte partout les traces des programmes qui se sont échelonnés entre 1887 et 1905 : carapace de béton sur les organes essentiels du fort, obturation des portes et fenêtres, pose de ventilation mécanique, pose de circuits électriques, de plaques d’embrasure, de vantaux sur les portes ouvertes sur l’extérieur, mais aussi de cuirassement comme les postes d’observation cuirassés. On trouve également quelques traves de l’utilisation du fort entre 1918 et 1940 par l’armée française.

Vue intérieure du poste d’observation cuirassé modèle 1887 de l’usine Gruson à Magdebourg.

Das innere des Panzerbeobachtungsstand Model 1887 von den Grusonwerke in Mageburg.

Photographie MJR 2017 (tous droits réservés).

Les fondations sont en béton, les murs sont en fonction de leur position :

Tous les murs exposés au tir direct de l’artillerie sont initialement en pierres de taille et en moellons, maçonnés en grès des Vosges. Ultérieurement, lors du renforcement de 1887-1890, ces murs ont été doublés par un mur maçonné en briques d’une épaisseur d’environ un mètre, laissant jusqu’au mur d’origine en pierres de tailles un couloir rempli de sable.

Les murs non exposés au tir direct de l’artillerie et les murs intérieurs sont maçonnés en briques. Toutefois le mur de la façade de la caserne de gorge est recouvert en plus d’un plaquage en pierres de tailles en grès des Vosges imitant un appareil de pierres équarries à tête taillée, bouchardée pour le parement.

 

Source : l’essentiel du texte a été tiré de l’inventaires des ouvrages allemands de la place forte de Strasbourg, réalisé vers 1999-2001 par Philippe Burtscher au profit de la direction régionale des affaires culturelles. Le texte a toutefois mis à jour et modifié par MJR.

 

Déroulement de la construction / Verlauf vom Bau

 

1872-1875 : dates officielles de construction du fort.

21 novembre 1873 : une revue militaire française indique que la construction du Fort Kronprinz von Sachsen est sur le point d’être terminé.

1874 : presque complètement armé d’après une revue militaire française de 1875.

21 août 1874 : une note de renseignements du deuxième bureau français indique que la construction des forts à fossés secs de la rive gauche du Rhin est terminée.

1877 environ : aménagement de deux emplacements pour canon de 15 cm long fretté sur affût de côte, l’un sur la face droite et l’autre à l’angle entre la face et le flanc droit.

1881 : installation d’un four à pain.

1887-1890 : modernisation. Installation d’un poste d’observation cuirassé modèle 1887, en fonte durcie, de l’usine Gruson de Magdebourg.

1893 - 1894 : modernisation. Installation d’un observatoire tournant (poste de guet) cuirassé modèle 1890 « W.T. 90 ».

1904 : modernisation.

Dénominations successives / Bezeichnungen des Werkes

 

1872 : Fort VII

1873 : Fort Kronprinz von Sachsen

1875 : Fort de Lingolsheim (dénomination française de 1875)

1915 : Fort du Prince Royal de Saxe (dénomination française).

Avril 1919 : Fort du Maréchal Joffre, fort Joffre.

 

Biographie Kronprinz von Sachsen

Prince royal Albert de Saxe, ancien commandant du 12e corps d’armée allemand, réalisé vers 1870.

Kronprinz Albert von Sachsen, kommandierender General vom XII. Armee-Korps, Bild von 1870 ungefähr.

Prince royal de Saxe, ancien commandant du 12e corps d’armée allemand, réalisé après 1870.

Kronprinz von Sachsen, kommandierender General vom XII. Armee-Korps, Bild nach 1870.

 

Mission / Aufgabe

 
 

Fort VII – Kronprinz von Sachsen – (Fort Joffre) était le gardien de deux voies également très importantes : la voie ferrée qui relie Strasbourg aux Vosges ainsi que la grande route qui vient elle aussi des Vosges, en particulier de la vallée de la Bruche. Celle-ci traverse Lingolsheim avant d’arriver au pied des murs de Strasbourg, et d’en permettre l’accès par la porte de Schirmeck. Jusqu’à la construction du groupe fortifié de Mutzig à partir de 1893, le Fort Kronprinz von Sachsen et le Fort Fürst Bismarck constituent le point faible de la ceinture des forts détachés de strasbourg.

 

Accès et visites / Zugang und Besuche

 

Ouvrage appartenant au Ministère de l’Education Nationale.

Autorisation de visite à solliciter auprès du Rectorat de Strasbourg.

 

Etat de l’ouvrage et intérêt patrimonial / Zustand vom Werk und Denkmahlschutz Interesse

 

Malgré les périodes d’occupation successives qu’il a subies, le fort n’a pas été endommagé ni dénaturé. Quasiment abandonné par son actuel propriétaire, li souffre d’un manque d’entretien. La végétation se développe de façon anarchique et rend dorénavant la progression difficile sur les remparts.

Poudrière de guerre du flanc gauche. Cette grande poudrière n’a pas été renforcée en 1887-1890.

© Photographie MJR de 2017, tous droits réservés.

Le fort a conservé son aspect d’origine. Le fossé est intact. Les murs d’escarpe et de contrescarpe, les organes de défenses comme les caponnières et le système de contremines sont intacts. Les remparts en terre sont bien préservés, hormis une découpe pratiquée dans le rempart du front de tête pour permettre un passage direct entre le fort et la zone de stockage du glacis, couvert de baraques en tôles. Une travure métallique a été placée par l’armée pour permettre le franchissement du fossé. Les remparts du front de tête, des flancs, de la gorge, les rampes dans les cours intérieures et la traverse en capitale ont conservé leurs profils originaux. Les locaux à l’épreuve n’ont pas été affectés par des transformations postérieures à 1918. Le gros œuvre est intact. On ne constate pas de destruction ou de modifications importantes dans les maçonneries, en dehors de quelques dégâts provoqués par la chute d’arbres. Le pont en bois permettant de traverser le fossé de gorge, qui a été construit avant 1919, est en mauvais état, le bois est désormais pourri. Les façades conservent intégralement leur aspect d’origine. Elles sont particulièrement belles. La façade de la caserne de gorge est sans aucun doute celle dont la composition architecturale est la plus intéressante et se distingue de celle des autres forts de la ceinture de Strasbourg. On notera une ornementation plutôt soignée avec diverses oppositions (bossage rustique / bossage en table, couleur de pierres d’encadrement des baies et des pilastres tranchant avec le grès rouge). L’ensemble du fort est dans un état général de conservation somme toute très satisfaisant. Notons simplement l’apparition récente de diverses dégradations car le fort est régulièrement « visité » depuis sa session par l’armée. On constate l’apparition de graffitis et de traces de peinture résultant des tirs de paint-ball et d’incendies volontaires. Certains équipements commencent à être détruits, comme la destruction de planchers en bois et de la petite cuisinière maçonnée. Le fort conserve un certain nombre d’équipements d’origine comme le four de boulangerie, des grilles défensives, des vantaux et des volets blindés, des plaques d’embrasures, ses deux postes d’observation cuirassée. D’autres équipements ont malheureusement disparu comme les cuves des deux cuisines, la pompe du puits et une grande partie du système de ventilation. Par ailleurs au cours des dernières années, l’installation de parc au profit d’un centre d’élevage du hamster d’Alsace, projet rapidement abandonné, a contribué à la dégradation de l’ouvrage. Heureusement que l’ouvrage a fait l’objet de quelques travaux de réhabilitation dans le cadre des travaux d’une association de réinsertion.

 

Le fort Kronprinz von Sachsen actuel fort Joffre est en définitive un fort très intéressant et bien préservé. Il constitue un exemple très complet d’un fort moyen à fossé sec appartenant à la plus ancienne génération des forts détachés allemands de ceinture dits de type « Biehler », construits au lendemain de la guerre de 1870-71. Il n’a d’équivalent que les forts Roon (actuel fort Desaix) et Moltke (actuel fort Rapp) qui appartiennent à sa catégorie, mais il peut être considéré comme l’un des plus beaux forts de la ceinture de Strasbourg. N’étant plus protégé par son statut de terrain militaire, son état actuel militerait pour une mesure de conservation.

Source : l’essentiel du texte a été tiré de l’inventaires des ouvrages allemands de la place forte de Strasbourg, réalisé vers 1999-2001 par Philippe Burtscher au profit de la direction régionale des affaires culturelles. Le texte a toutefois mis à jour et modifié par MJR.

 

Exemples de dégradations constatées au fil des années

 

Dégradation de la petite cuisinière et du four à pain

Lors de la première installation des deux cuisines des forts, on avait adjugé la construction d'un point de chauffe avec 4 grandes cuves et en complément, dans chaque cuisine, une petite cuisinière maçonnée sur place. A priori, le fort Joffre avait la seule petite cuisinière de ce type, encore présente dans le local de la boulangerie. Pour le four à pain, il en existe plus que deux exemplaires à Strasbourg, l’un au fort Rapp et l’autre au fort Joffre.

Four à pain et petite cuisinière maçonnée.

Photographie © MJR 1998-01 (tous droits réservés)

Photographie © MJR 2017 (tous droits réservés)

 

 

 

 

 

 

Galerie de photos : Fort VII – Fort Kronprinz von Sachsen (Joffre)