Juin 1914

Dernière mise à jour : 2 mars 2018


Vendredi 26 juin 1914

Autriche-Hongrie, Bosnie, Sarajevo : visite du prince héritier l'Archiduc François-Ferdinand.

Le prince héritier de la couronne d'Autriche-Hongrie, l'Archiduc François-Ferdinand a assisté aux manœuvres austro-hongroises. Le 26 juin 1914 il est venu à Sarajevo avec son épouse Sophie, comtesse Chotek de Chotkowa-Wognin, princesse de Hohenberg. On peut dire que ce voyage se déroulait dans des circonstances peu favorables au couple princier. L'assassinat du couple princier le 28 juin 1914 va mettre le feu aux poudres dans toute l'Europe, aussi allons-nous consacrer quelques lignes pour suivre le déroulement de cet événement qui a entraîné le déclenchement de la 1ère guerre mondiale.

Arrivée du prince héritier de l'Empire d'Autriche Hongrie François-Ferdinand à gare de Sarajevo

La province de Bosnie et de l'Herzégovine a été annexée en 1908 par l'Empire d'Autriche-Hongrie. Cette province était toutefois revendiquée par les Serbes. En conséquence, la visite du prince héritier d'Autriche-Hongrie à Sarajevo, la capitale de la province de Bosnie, le 28 juin qui est la journée symbole pour les nationalistes serbes (anniversaire de la bataille du « Champ des Merles » au Kosovo (Kosovo Pollié), où les troupes serbes, bulgares et valaques battent l'armée turc, est en effet très mal vue par les nationalistes serbes.

Sarajevo, capitale de la province autrichienne annexée en 1908 de Bosnie-Herzégovine

Sarajevo - Ilidza, accueil du prince héritier d'Autriche-Hongrie.

Alors que le prince héritier assiste aux manœuvres des troupes Austro-hongroises en tant qu'inspecteur général de l'armée, la Duchesse Sophie visite les orphelinats, les écoles et les églises.

Ilidza, accueil enthousiaste de la population

L'épouse du prince héritier, la duchesse de Hohenberg arrive à l'entrée de l'Hôtel à la station thermale d'Ilidza située dans la banlieue de Sarajevo.

Samedi 27 juin 1914

Bosnie-Herzégovine - Ilidza : visite du prince héritier François Ferdinand.

Un banquet d'adieux à Ilidza clôture la fin de la visite, et le prince héritier et son épouse envisagent de se rendre le lendemain à Sarajevo au Musée National, puis à l'Hôtel de ville où ils doivent être reçus pour un repas par le maire, avant de rejoindre la gare et de repartir en Autriche.


Dimanche 28 juin 1914

Autriche-Hongrie - Bosnie - Sarajevo : Assassinat à Sarajevo de l'archiduc François-Ferdinand, prince héritier de la Couronne d'Autriche-Hongrie et de sa femme.

Ilidza, le matin : le couple princier se prépare à partir.

Le prince héritier accueille son épouse et le convoi automobile est formé devant l'hôtel à Ilidza.

9H40 environ : Sarajevo.

Malgré les menaces qui pesaient sur ce voyage, le prince héritier et son épouse se déplaçaient en voiture découverte au milieu de la foule sans aucune protection. Dans toute la ville il n'y a que 40 policiers. Même sa garde personnelle n'est pas présente au moment de l'attentat puisque son chef est monté par erreur dans la voiture de trois officiers bosniaques et avait laissé le reste de son équipe à la gare. En plus,
l'itinéraire qui devait être emprunté était décrit dans tous les journaux. L'archiduc héritier François-Ferdinand d'Autriche-Este, neveu de l'empereur François-Joseph, et son épouse, la duchesse de Hohenberg, font leur entrée à Sarajevo dans une voiture automobile découverte, lorsqu'une première fois, une grenade a été lancée contre le véhicule sans toutefois blesser les occupants. Ils poursuivent toutefois leur chemin.

La vue suivante a été prise du nord-est vers la ville de Sarajevo qui est traversée par la rivière Miljacka. Le grand bâtiment sombre à droite du fleuve est l'Hôtel de Ville où l'archiduc et son épouse ont fait une courte halte. Le long du côté droit de cours d'eau nous avions le quai dénommé « Appelkai ». L'attentat s'est déroulé juste avant le dernier pont en haut de la photo, à l'endroit où la rue « Franz-Joseph-Strasse » débouchait sur le quai « Appelkai ». Au milieu du cliché, le grand bâtiment blanc situé à gauche, est la caserne dénommée « Franz-Joseph-Kaserne ». Toutes ces dénominations étaient celles de 1914. (Source : Illustrierte Geschichte des Weltkrieges 1. Heft. 1914).

10H07 Sarajevo : arrivée du couple princier.

Le couple princier arrive en provenance de la station thermale d'Ilidza. Près d'une fabrique de tabac, une colonne de six voitures est formée qui part en direction du quai dénommé « Appelkai » le long de la rivière Miljacka et prend la direction de la mairie. Sur le trajet ils sont acclamés par des milliers de personnes

La population de Sarajevo acclame le cortège

10H25 Sarajevo : échec du premier attentat.

Un premier projet d'attentat échoue : près du pont Oumurija, Muhamed Mehmedbasic sent qu'on le touche à l'épaule par derrière (il pense qu'il s'agit d'un policier) ce qui le dissuade de lancer la bombe qu'il vient d'allumer. Suite à cette première explosion, et contre l'avis du chef de la police, le prince héritier décide de poursuivre la route en direction de l'hôtel de ville « Messieurs, nous allons continuer le programme de notre visite » dit François-Ferdinand. Le convoi passe devant quatre autres terroristes. Compte tenu qu'ils sont entourés par la foule, aucun d'entre eux n'ose agir. Près de l'immeuble de l'école des institutrices, un des terroristes, Nedeljko Cabrinovic, posté sur le quai du côté de la rivière, jette une bombe. Lorsque le conducteur du couple princier voit la bombe il accélère et elle rebondie sur le haillon arrière. Elle explose devant le deuxième véhicule dans lequel plusieurs officiers sont blessés, dont le plus grave est le colonel Erik von Merizzi. Cabrinovic avale une capsule de cyanure et se jette dans la rivière. Mais malheureusement pour lui, il tombe sur la berge et le poison ne le tue pas. Il est rapidement arrêté. Le prince héritier fait arrêter sa voiture et s'informe de la situation. C'était l'occasion inespérée pour les terroristes, mais ils s'étaient enfuis.

Hôtel de ville de Sarajevo

10H30 environ - Sarajevo : arrêt à l'hôtel de ville.

Devant la mairie, le prince héritier est accueilli par le maire Fehim Effendi Curcic. « Monsieur le Maire, on vient à Sarajevo pour une visite et on nous balance des bombes ! Cela est révoltant ! » fait remarquer Ferdinand pendant le discours du maire. Le nationaliste serbe Gavrilo Princip a déjà quitté son premier poste après la première explosion. Il pense que l'attentat a réussi. Mais lorsqu'il voit que ce n'est pas le cas puisque le convoi continue sa route, mais qu'il est trop rapide pour effectuer un tir précis, il se rend dans la rue Franz-Joseph-Strasse, c'est-à-dire sur l'itinéraire du retour (il connaissait le parcours prévu par le convoi).  

L'archiduc François-Ferdinand et son épouse sortent de l'hôtel de ville de Sarajevo

10H40 environ : Sarajevo, l'attentat mortel.

Le premier conducteur n'a pas été informé du changement d'itinéraire et à 10H40 il tourne, comme prévu initialement, à droite dans la rue Franz-Joseph-Strasse. Potiorek l'interpelle : « Mais vous avez pris la mauvaise route. Nous devons passer par l'Appelkai ! ». Les cérémonies d'accueil se poursuivirent lorsqu'un jeune Serbe, Gavilo Prinzip un étudiant originaire de Grahovo, district de Livro en Bosnie, réussit à tromper la vigilance du service d'ordre. Le véhicule fait marche arrière (il n'y a pas de marche arrière, la voiture roule en arrière au point mort) puis s'arrête, juste devant le nationaliste serbe Gavrilo Princip, qui vient de sortir d'un magasin. Il tire deux fois à très courte distance. Une balle traverse la portière de la voiture et atteint l'épouse du prince dans le bas-ventre, la deuxième le prince héritier au niveau du cou. Alors que le sang coule de la bouche de François-Ferdinand, son épouse dit « Jesus, mein Franzi, was ist mit dir ? » (Jésus mon Franzi, que t'arrive-t-il ?) et s'affaisse à son tour sur ses genoux. Le véhicule part à grande allure en direction du Konac. Après deux minutes le véhicule arrive devant le palais du gouverneur où les le couple devait recevoir les premiers soins. Mais le couple est transporté sans vie dans le palais.

Assassinat du Prince héritier François-Ferdinand et de son épouse à Sarajevo.

Les services de sécurité ont arrêté l'assassin, Gavrilo Princip.

11h00 : Sarajevo : mort de l'archiduc François-Ferdinand et de son épouse.

Vers 11 heures les cloches sonnent dans tout Sarajevo. Il s'agit de l'heure officielle de la mort du prince héritier et de son épouse. L'archiduc François-Ferdinand avait 51 ans. Sa femme, une noble tchèque, Sophie, comtesse Chotek de Chotkowa-Wognin, princesse de Hohenberg, était son épouse morganatique, c'est-à-dire que sa descendance se trouvait exclue du trône. L'enquête commence immédiatement contre l'auteur de l'attentat, Gavrilo Princip. Ce meurtre politique pourrait avoir de graves conséquences et servir de prétexte à une intervention armée de l'Autriche-Hongrie contre la Serbie. Mais d'ores et déjà l'on sait que la Russie s'opposera à une telle intervention contre son allié serbe. Alors que des menaces avaient déjà été proférées pour cette visite en Bosnie, on constate que le prince héritier n'était pas très entouré pour assurer sa protection.

L'organisation dénommée « La Main Noire » avait des ramifications jusqu'aux Etats-Unis, notamment à Chicago. Déjà en décembre 1913, un journal serbe de Chicago annonçait que le prince héritier d'Autriche-Hongrie a programmé une visite à Sarajevo. « Que chaque Serbe s'en souvienne. Le prince héritier veut venir en Bosnie, nous prenant en compte le coût... Serbes prenez tous ce que vous trouver, couteaux, fusils, bombes et dynamite. Faites la vengeance sacrée ! Mort à la dynastie des Habsbourg ! ».

Pour l'Europe centrale, les Balkans étaient considérés comme une poudrière. En 1908, l'Autriche-Hongrie avait annexée la Bosnie et sa capitale Sarajevo. « Apis » (nom de code du chef de la Main Noire) avait décidé que le prince héritier, François-Ferdinand, le neveu de l'Empereur d'Autriche-Hongrie François-Joseph, devait mourir s'il vient en été 1914 à Sarajevo pour voir les manœuvres. Mais jusqu'à présent, l'implication directe de la Main Noire dans l'attentat de Sarajevo n'avait pu être prouvé. Gavrilo Princip, l'auteur de l'attentat mortel, n'avait que 18 ans, ce qui lui évitera la peine de mort. Mais il décède en prison de tuberculose en 1918. Après l'attentat, une chasse aux Serbes commence immédiatement à Sarajevo et des bâtiments sont caillassés.

Sarajevo : après l'attentat commence une chasse aux Serbes.

Mardi 30 juin 1914

Sarajevo : messe funéraire à la cathédrale.

L'archiduc François-Ferdinand, le prince héritier d'Autriche-Hongrie et son épouse Sophie, comtesse Chotek de Chotkowa-Wognin, princesse de Hohenberg, repose à la cathédrale, où est célébré une messe funéraire.

Sarajevo, cortège funéraire.

Après la messe, les dépouilles sont emmenées à la gare de Bistrik près de Sarajevo pour repartir en Autriche.

Autriche-Hongrie : Vienne.

Le chef d'état-major général de l'armée d'Autriche-Hongrie rend compte qu'il faudra 16 jours de préparatifs pour être en mesure de mener une opération contre la Serbie.